Mathieu Chiasson - Photo & Art

Tip: Keep Your Eyes on the Horizon

Truc : Gardez vos yeux sur l'horizon

Monday, June 22, 2020 at 9:30 PM


I'm working on a small cheat sheet for everyday photographers, anyone who occasionally take pictures, which is pretty much everyone. I have tips and tricks for taking photos whether you use your phone, a small camera, or a professional camera.

But it's not done yet...

In the meantime, here's one of the tricks. Just like Clint Eastwood said...

"Keep your eyes on the horizon and your nose to the wind."

Apparently, he said that. The Internet says so, it must be true. And I don't care about what you do with your nose, it's the horizon part that really matters here.

It's not easy to hold your phone or camera perfectly horizontal but do make the effort and do your best to have the horizon line straight. There's just something offsetting when you look at an image with a tilted horizon. It can make the difference between an ok photo and a great one.

(The tilted left image doesn't look too good, it's especially important to have ocean horizon straight)

Yes, if you want you can correct it afterward using software or your phone which is a good option. I always check it afterward and correct it if necessary using software but the closer it is to straight the better. Remember that if you correct afterward you will lose parts of the edges, so correcting the horizon may change the composition of your image or, cut important parts of the image.

Here's the best example I have. This was an action shot I took in 2018. When things are moving fast, it's hard to get the horizon straight, throw a ball in the air and a jumping dog in the mix and things get messy real fast. As soon as I try to fix the horizon the ball almost completely disappears from the image which doesn't work.

(On the right, only the highlighted part will end up in the image if I choose to correct the horizon)

Now that being said, perfection is not always the deciding factor in deciding what a great photo is. This is one of my all-time favorite photos I took. It shows a great moment, the tilt makes the viewer feel the action. Never hesitate when things unfold quickly, you're better off having a pile of not so good photos with a gem in them than having none.

As always, this is not a rule but a guideline. Even though a straight horizon will be better in most cases there are exceptions as shown above. One scenario which I sometimes prefer tilted horizon are portraits and action shots. Landscapes on the other hand very rarely feel right with a tilted horizon.

Look below, you decide the one you like best, both portraits are acceptable and good images. I prefer the tilted one but that's only my taste.

Now go have fun taking pictures and keep your camera straight... or not.

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Je travaille sur une petite feuille d'aide pour les photographes de tous les jours, tous ceux qui prennent des photos occasionnellement, c'est-à-dire à peu près tout le monde. J'ai des conseils et des astuces pour prendre des photos, que vous utilisiez votre téléphone, un petit appareil photo ou un appareil professionnel.

Mais ce n'est pas encore fait...

En attendant, voici l'un des trucs et astuces. Comme l'a dit Clint Eastwood...

"Gardez vos yeux sur l'horizon et votre nez au vent."

Apparemment, il a dit ça. C'est ce que dit Internet, ça doit être vrai. Et je me fiche de ce que vous faites avec votre nez, c'est la partie de l'horizon qui compte vraiment ici.

Ce n'est pas facile de tenir son téléphone ou son appareil photo parfaitement à l'horizontale, mais faites l'effort et faites de votre mieux pour que la ligne d'horizon soit droite. Il y a juste quelque chose qui cloche quand vous regardez une image avec un horizon incliné. Cela peut faire la différence entre une meh et une bonne photo.

(L'image inclinée à gauche n'est pas très belle, il est particulièrement important d'avoir un horizon de l'océan droit)

Oui, si vous le souhaitez, vous pouvez le corriger par la suite à l'aide d'un logiciel ou de votre téléphone, ce qui est une bonne option. Je le vérifie toujours par la suite et le corrige si nécessaire à l'aide d'un logiciel, mais plus il est proche de la ligne droite lors de la capture, mieux c'est. N'oubliez pas que si vous corrigez après coup, vous perdrez des parties des bords de la photo. Ainsi, la correction de l'horizon peut modifier la composition de votre image ou couper des parties importantes de l'image.

Voici le meilleur exemple que j'ai. C'est une photo d'action que j'ai prise en 2018. Quand les choses bougent vite, il est difficile de redresser l'horizon, lancer une balle en l'air et un chien sauteur dans le mélange et les choses se compliquent très vite. Du coup, dès que j'essaie de fixer l'horizon de cette image, la balle disparaît presque complètement, ce qui ne fonctionne pas du tout.

(A droite, seule la partie surlignée se retrouvera dans l'image si je choisis de corriger l'horizon)

Cela étant dit, la perfection n'est pas toujours le facteur décisif pour décider de ce qu'est une belle photo. C'est l'une de mes photos préférées de tous les temps que j'ai prises. Elle montre un grand moment, l'inclinaison fait que le spectateur ressent l'action. N'hésitez jamais lorsque les choses se déroulent rapidement, il vaut mieux avoir une pile de photos moins bonnes avec un petit bijou que de n'en avoir aucune.

Comme toujours, il ne s'agit pas d'une règle mais d'une ligne directrice. Même si un horizon droit est préférable dans la plupart des cas, il y a des exceptions, comme indiqué ci-dessus. Un scénario que je préfère parfois avoir des horizons inclinés, c'est celui des portraits et des photos d'action. En revanche, les paysages sont très rarement réussis avec un horizon incliné.

Regardez ci-dessous, vous décidez de celui que vous préférez, les deux portraits sont acceptables et les images sont bonnes. Je préfère celle qui est incliné, mais ce n'est que mon goût.

Maintenant, allez vous amuser à prendre des photos et gardez votre appareil photo droit... ou pas.

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