Mathieu Chiasson - Photo & Art

Zoom In Or Zoom Out But Not Both

Zoom avant ou zoom arrière, mais pas les deux

Friday, June 10, 2022 at 4:30 p.m.


Zooming is convenient but not an ally of good photography. I'll explain myself and end this with good use cases for zooms but first, here's why I avoid them.

When you zoom in and out distorts the image slightly in perspective. Wide zooms have very distorted/stretched edges. You never want to be the person on the side of the frame in selfies, it just stretches your face. Of course, if you're like me that's not an issue since no one ever wants to take selfies with me. Opposite to wide zooms are long zoom when you zoom right in something that's really far. In this case, there's no distortion on the edges but the feeling of depth is lost. Notice how everything seems compressed together making the image feel much more like a 2D image than pictures taken with wide zooms.

All this change in distortion might be subtle in most cases but still, give your images an inconsistent feel to them.

But the most important factor is that if you always shoot the same focal length (zoom) range, let's say long or wide, your brain knows what to look for. When your mind is tuned to seeing one thing it's difficult for it to change. And if you change often, then you won't be able to see anything interesting at all.

I'll repeat that, if you change what you're looking for too often you won't see anything at all. Your brain will explode at the sight of too many choices.

It's the same difference as picking a movie to watch at the theatre where there are about five to ten choices and choosing a movie on Netflix. It takes longer to choose than watch the movie itself!

As promised, zooms are awesome when you have a plan in advance, for example doing a portrait shoot for a large group. You know you'll need a full-body, half-body, and headshot. If you're going to make a lot of those, for a sports team for example, then using the zoom is faster and you know what you'll get.

But if you go out to explore to make images, pick something and stick to it.

Le zoom est pratique mais n'est pas nécessairement un allié de la bonne photographie. Je vais m'expliquer et terminer par de bons cas d'utilisation des zooms mais d'abord, voici pourquoi je les évite.

Lorsque vous zoomez en avant et en arrière, l'image est légèrement déformée en perspective. Les zooms larges ont des bords très déformés/étirés. Vous ne voulez jamais être la personne sur le côté du cadre dans les selfies, cela ne fait qu'étirer votre visage. Bien sûr, si vous êtes comme moi, ce n'est pas un problème puisque personne ne veut jamais prendre de selfies avec moi. À l'opposé des zooms larges, il y a les zooms longs, lorsque vous zoomez sur quelque chose de très éloigné. Dans ce cas, il n'y a pas de distorsion sur les bords mais la sensation de profondeur est perdue. Remarquez comment tout semble comprimé ensemble, ce qui donne à l'image une impression de 2D.

Toutes ces modifications de la distorsion peuvent être subtiles dans la plupart des cas, mais elles donnent tout de même à vos images une impression d'incohérence.

Mais le facteur le plus important est que si vous photographiez toujours la même plage de longueur focale (zoom), disons longue ou large, votre cerveau sait ce qu'il doit rechercher. Lorsque votre esprit est habitué à voir une seule chose, il lui est difficile de changer. Et si vous changez souvent, alors vous ne pourrez plus rien voir d'intéressant.

Je le répète, si vous changez trop souvent ce que vous cherchez, vous ne verrez rien du tout. Votre cerveau va exploser à la vue de trop de choix.

C'est la même différence qu'entre choisir un film à regarder au cinéma où il y a environ cinq à dix choix et choisir un film sur Netflix. Il faut plus de temps pour choisir que pour regarder le film lui-même !

Comme promis, les zooms sont géniaux lorsque vous avez un plan à l'avance, par exemple lorsque vous faites une séance de portrait pour un grand groupe. Vous savez que vous aurez besoin d'un corps entier, d'un demi-corps et d'une photo de tête. Si vous devez en faire beaucoup, pour une équipe sportive par exemple, le zoom est plus rapide et vous savez ce que vous obtiendrez.

Mais si vous partez en exploration pour faire des images, choisissez quelque chose et tenez-vous-y.




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