Mathieu Chiasson - Photo & Art

Tips: Don't Fear the Crop

Astuce: Ne craignez pas le "Crop" !

Monday, July 13, 2020 at 6:45 PM


Another photography tip for everyone. By "Crop" I don't mean the noun meaning of farming crop but rather the action of "cutting something very short." In photography, the term is used to means cutting part of the image. In editing software or on your phone, the cropping tool is usually represented by this symbol .

In my previous post Keep Your Eyes on the Horizon, I mentioned straightening the horizon after taking the photo by using your phone or software. That is a form of cropping since you're cutting parts of the image off.

In this post, we'll dig a little further to see why you may want to crop your images.

Why Crop?

There are many reasons, as I just said correcting the horizon may be one of them. But mainly, you want to crop to improve your image or make it fit a certain format.

Adjusting for a certain format

My blog banners, for example, are in a 1:2 format (they are 2 times wider than high) which is not a dimension my camera takes images in. To make those banners I crop the image I want to fit the 1:2 format and I'm good.

Even though photo labs give you the option of cropping when you send in your photos you may want to do them yourself before to have better control. If you print 8x10 photos (4:5 ratio), you'll most probably have to crop your images as not many cameras take images in that format. I'm not going to go into too many details for now but be aware that printing in a certain format will cut off parts of your images.

Improving your image

You may just want to crop your image because you only want a part of the image. Maybe you were not able to get close enough to your subject and want to remove what's around. Or maybe you just want to remove your drunk uncle who tried to photobomb your family pictures.

In many cases, a small crop will improve your image by a lot, I'll make a future post just on composition but sometimes slightly cropping to align your subject within the frame will make a huge difference in the quality of the image. Let's face it, no one always gets their pictures perfectly framed and straight every time.

What about image quality?

If you're wondering how much you can cut off an image before it's too small. In a nutshell, I wouldn't worry too much if you don't plan on making large prints and by large I mean over 15 inches prints.

As an example, here's how much I removed from my banner image and it still looks sharp.

In general, today's cameras (including phones) take very large images which can be cut into a lot. My camera is 21 Megapixels and I believe most phone cameras are now about 12 Megapixels so you may not be able to be as aggressive as me but close nonetheless.

For phone users here are two articles that show how to crop images on your phone:

Don't fear the crop!

So go ahead and crop your images, experiment to see how you can improve your images just by cropping. Let me know what you thoughts are in the comments below or if you have further questions.

Thanks for watching! ... huh no I mean reading!

Un autre conseil de photographie pour tout le monde. Par "Crop", je n'entends pas le nom signifiant "cultiver" en anglais mais plutôt l'action de "couper quelque chose très court". En photographie, le terme est utilisé pour signifier couper une partie de l'image ou simplement recadrer l'image. Dans les logiciels d'édition ou sur votre téléphone, l'outil de recadrage est généralement représenté par ce symbole .

Dans mon précédent article Gardez vos yeux sur l'horizon, j'ai mentionné le fait de redresser l'horizon après avoir pris la photo en utilisant votre téléphone ou un logiciel. Ceci est en fait une forme de recadrage puisque vous coupez des parties de l'image.

Dans cet article, nous allons creuser un peu plus loin pour voir pourquoi vous pourriez vouloir recadrer vos images.

Pourquoi recadrer ?

Il y a de nombreuses raisons, comme je viens de le dire, la correction de l'horizon peut être l'une d'entre elles. Mais surtout, vous voulez recadrer pour améliorer votre image ou la faire correspondre à un certain format.

Ajuster pour un certain format

Les bannières de mon blog, par exemple, sont au format 1:2 (elles sont deux fois plus larges que hautes), ce qui n'est pas une dimension dans laquelle mon appareil photo prend des images. Pour réaliser ces bannières, je recadre l'image que je veux faire tenir au format 1:2 et c'est bon.

Même si les laboratoires photo vous donnent la possibilité de recadrer lorsque vous envoyez vos photos, vous pouvez les faire vous-même avant pour avoir un meilleur contrôle. Si vous imprimez des photos 8x10 (rapport 4:5), vous devrez très probablement recadrer vos images car peu d'appareils photo prennent des photos dans ce format. Je n'entrerai pas dans les détails pour l'instant, mais sachez que l'impression dans un certain format pourrait couper certaines parties de vos images.

Améliorer votre image

Vous pouvez vouloir recadrer votre image parce que vous ne voulez qu'une partie de l'image. Peut-être n'avez-vous pas pu vous approcher suffisamment de votre sujet et voulez-vous enlever ce qui se trouve autour. Ou peut-être voulez-vous simplement enlever votre oncle ivre qui a essayé de photobombarder vos photos de famille.

Dans de nombreux cas, un petit recadrage améliorera beaucoup votre image. Je ferai un prochain article sur la composition mais parfois un léger recadrage pour aligner votre sujet dans le cadre fera une énorme différence dans la qualité de l'image. Soyons réalistes, personne n'arrive toujours à avoir des photos parfaitement cadrées et droites à chaque fois.

Qu'en est-il de la qualité de l'image ?

Vous vous demandez surement dans quelle mesure vous pouvez couper une image avant qu'elle ne soit trop petite. En un mot, je ne m'inquiéterais pas trop à moins que vous ne prévoyez faire de grandes impressions, et par grandes impressions, j'entends des photos de plus de 15 pouces.

Par exemple, voici la quantité que j'ai retirée de l'image de ma bannière et elle a toujours l'air très claire.

En général, les appareils photo actuels (y compris les téléphones) prennent de très grandes images qui peuvent être découpées de beaucoup. Mon appareil photo est de 21 mégapixels et je crois que la plupart des appareils photo de téléphone sont maintenant d'environ 12 mégapixels, donc vous ne pourrez peut-être pas être aussi agressif que moi, mais proche néanmoins.

Comment recadrer vos images?

Pour les utilisateurs de téléphone, voici deux articles (anglais) qui montrent comment recadrer les images sur votre téléphone :

Ne craignez pas le "Crop" !

Alors, allez-y, recadrez vos images, expérimentez pour voir comment vous pouvez améliorer vos images simplement en les recadrant. Faites-moi savoir ce que vous en pensez dans les commentaires ci-dessous ou si vous avez d'autres questions.

Merci d'avoir regardé ! ... euh non je veux dire de lire !




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