Mathieu Chiasson - Photo & Art

On breaking the rule of third

Briser la règle du tiers

Monday, May 2, 2022 at 12:30 p.m.


Composition in photography or any visual art is the way all elements are positioned in the art piece. Having a person in the middle of a photo, the horizon line halfway at the top, things like that.

There are many compositional "rules" to follow to make a photography more appealing. The most popular one is the rule of third, positioning important elements on imaginary lines that divides your image in three parts horizontally and vertically. But there are many others like symmetry, golden ratio and elements such as leading lines, framing, etc.

Some people doesn't like to follow rules. Like me when it comes to art I like to do my own things. But I still use these constantly in my photography and art. Why? Because, by nature these rules are attempts to explain what is natural and pleasing to our perception. You know that feeling you have sometime that something is pleasing but don't know why? Compositional rules might be one of the reason.

One major issue about those rules that I see is that many people, mostly people with experience in photography or visual art, will stick to the rule of thirds and dismiss everything else. Beginner photographers will come along and get very direct feedback like "Oh, your horizon is in the middle, it SHOULD be on one of your thirds down or up." Too many people have talked about the rule of thirds and many sees it as the measure of a good composition. But there are many other ways to make a pleasing composition*. Beginners don't know all these, but they come naturally with intentional practice and analyzing what you like and not in your or others photography.

Lately, I've been using the Fibonacci spiral (or golden spiral or golden ratio) to align my elements in my photos. It is close to the rule of third but slightly different. For one, it cannot be applied to any ratio of photos (i.e. doesn't work in squares) , only photos with a ratio of 1:1.61. Which makes things a little tricky but I love the results.

Bottom line, the rule of third is not absolute. BUT as long as someone doesn't know how to align elements in a pleasing manner, it is by far the easiest way to help make your photos more coherent. Don't let comments about not following the rule of third slow you down. When you receive such comments, stop and look at your image. Are elements just randomly happened like that or did you purposefully aligned them that way. If so, ask why you like it like that. Analyze and keep shooting.

* Note that if you want to create an uneasy feeling in your viewer, breaking those rule is a great way to do it. But expect people to not get it and point at your compositional "faux-pas" :)

La composition en photographie ou dans tout art visuel est la manière dont tous les éléments sont positionnés dans l'œuvre d'art. Par exemple, avoir une personne au milieu d'une photo, la ligne d'horizon à mi-chemin en haut, des choses comme ça.

Il existe de nombreuses "règles" de composition à suivre pour rendre une photographie plus attrayante. La plus populaire est la règle du tiers, qui consiste à positionner les éléments importants sur des lignes imaginaires qui divisent votre image en trois parties horizontales et verticales. Mais il en existe beaucoup d'autres comme la symétrie, le nombre d'or et des éléments tels que les lignes directrices, le cadrage, etc.

Certaines personnes n'aiment pas suivre des règles. Comme moi, quand il s'agit d'art, j'aime faire mes propres choses. Mais je continue à utiliser ces règles constamment dans ma photographie et mon art. Pourquoi ? Parce que, par nature, ces règles sont des tentatives d'expliquer ce qui est naturel et agréable à notre perception. Vous savez, ce sentiment que vous avez parfois, que quelque chose est agréable mais que vous ne savez pas pourquoi ? Les règles de composition peuvent en être une des raisons.

Le problème majeur de ces règles est que beaucoup de gens, surtout ceux qui ont de l'expérience en photographie ou en art visuel, s'en tiennent à la règle des tiers et rejettent tout le reste. Les photographes débutants reçoivent souvent des commentaires très directs tels que "Oh, votre horizon est au milieu, il DEVRAIT être sur l'un de vos tiers vers le bas ou vers le haut". Trop de gens ont parlé de la règle des tiers et beaucoup la considèrent comme la seule mesure d'une bonne composition. Mais il existe de nombreuses autres façons de réaliser une composition agréable*. Les débutants ne les connaissent pas toutes, mais elles viennent naturellement avec une pratique intentionnelle et l'analyse de ce que vous aimez et n'aimez pas dans votre photographie ou celle des autres.

Dernièrement, j'utilise la spirale de Fibonacci (ou spirale d'or ou ratio d'or) pour aligner les éléments de mes photos. Elle est proche de la règle du tiers, mais légèrement différente. D'une part, elle ne peut pas être appliquée à n'importe quel rapport de photos (par exemple elle ne fonctionne pas avec les carrés), mais uniquement aux photos dont le rapport est de 1:1,61. Ce qui rend les choses un peu compliqués, mais j'adore les résultats.

En résumé, la règle du tiers n'est pas absolue. MAIS tant que quelqu'un ne sait pas comment aligner des éléments de manière agréable, c'est de loin le moyen le plus simple d'aider à rendre vos photos plus cohérentes. Ne laissez pas les commentaires concernant le non-respect de la règle du tiers vous ralentir. Lorsque vous recevez de tels commentaires, arrêtez-vous et regardez votre image. Les éléments sont-ils arrivés comme ça par hasard ou les avez-vous alignés délibérément de cette façon ? Si c'est le cas, demandez-vous pourquoi vous les aimez comme ça. Analysez et continuez à photographier.

* Notez que si vous voulez créer un sentiment de malaise chez votre spectateur, enfreindre ces règles est un excellent moyen d'y parvenir. Mais attendez-vous à ce que les gens ne comprennent pas et pointent du doigt votre "faux-pas" de composition :)




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